El sismo de magnitud 5,9  fue a unos 10 km de profundidad, cerca de la frontera con Pakistán. (Foto: USGS).

Un fuerte terremoto de magnitud 5,9 sacudió Afganistán durante la madrugada de este miércoles y causó la muerte de al menos 920 personas en el este del país y cientos de heridos, según las autoridades afganas, que temen un balance mucho más elevado.

“Hasta el momento, según las informaciones que tenemos, al menos 920 personas murieron y 600 resultaron heridas”, declaró en una rueda de prensa el viceministro de Desastres Naturales del gobierno talibán, Sharafuddin Muslim.

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Dónde fue el sismo de magnitud 5,9 en Afganistán

El sismo de magnitud 5,9 se produjo a 10 km de profundidad, hacia las 01:30, en una zona de difícil acceso cerca de la frontera con Pakistán, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

El sismo de magnitud 5,9 fue a unos 10 km de profundidad, cerca de la frontera con Pakistán. (Foto: USGS).

Un segundo temblor de magnitud 4,5 sacudió casi el mismo lugar a la misma hora, según el USGS.

“Pedimos a las agencias de ayuda que proporcionen asistencia inmediata a las víctimas del terremoto para evitar un desastre humanitario”, instó en Twitter el viceportavoz del gobierno, Bilal Karimi, que aseguró que numerosas casas resultaron destruidas y que había personas atrapadas en el interior.

Según Yaqub Manzor, un responsable tribal de Paktika, muchos heridos procedían del distrito de Giyan y fueron transportados en ambulancias y helicópteros.

Una casa destrozada por el sismo en Afganistán. (Foto: AFP/Bakhtar News Agency).
Una casa destrozada por el sismo en Afganistán. (Foto: AFP/Bakhtar News Agency).

Casas destruidas y helicópteros evacuados en helicóptero

Fotos y videos en las redes sociales muestran casas derrumbadas en pueblos de esta región rural pobre y remota, así como a habitantes en las áreas afectadas transportar heridos a un helicóptero.

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Según expertos internacionales, los servicios de rescate del país, limitados desde hace tiempo en efectivos y capacidad, no están adaptados para enfrentarse a catástrofes naturales de esta envergadura.

Una ambulancia de la Medialuna Roja atiende a heridos del sismo en Afganistán. (Foto: AFP/Bakhtar News Agency).

El temblor se sintió hasta en Kabul

El terremoto se sintió en varias provincias de la región, y también en la capital, Kabul, situada a unos 200 km al norte del epicentro. También se notó en el Pakistán vecino, pero por el momento no se registraron daños ni víctimas.

El primer ministro paquistaní, Shehbaz Sharif, dijo estar “profundamente entristecido” por esta tragedia y aseguró que las autoridades del país estaban trabajando para aportar su apoyo a sus homólogos afganos.

Casas derruidas por el sismo de magnitud 5,9 en la provincia de Paktika. (Foto: AFP/Bakhtar News Agency).
Casas derruidas por el sismo de magnitud 5,9 en la provincia de Paktika. (Foto: AFP/Bakhtar News Agency).

“La Unión Europea sigue la situación (…) y está dispuesta a coordinar y suministrar ayuda de urgencia”, tuiteó su enviado especial en Afganistán, Tomas Niklasson. La ONU indicó que estaba estudiando las necesidades de ayuda.

Una región afectada por sismos frecuentes

Afganistán sufre con frecuencia terremotos, sobre todo en el macizo de Hindu Kush, a caballo entre Afganistán y Pakistán, que se encuentra en la unión de las placas tectónicas euroasiática e india.

Estas catástrofes pueden ser especialmente devastadoras debido a la escasa resistencia de las casas rurales afganas.

En octubre de 2015, un potente sismo de magnitud 7,5 sacudió las montañas de Hindu Kush, causando un total de más de 380 muertos en los dos países. En 2002 se registró un sismo de 6,1 con unas 1.000 personas fallecidas. Y en 1998, un terremoto de magnitud 6,1 y los temblores posteriores en el noreste de Afganistán provocó la muerte de al menos 4.500 personas.

Desde la llegada de los talibanes al poder en agosto, Afganistán atraviesa una grave crisis financiera y humanitaria, provocada por el bloqueo de millones de haberes en el extranjero y la suspensión de la ayuda internacional, que sustentaba al país desde hacía dos décadas y que ahora llega con cuentagotas.

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